眾律國際法律事所 專利工程師李致遠

2012-12-19

 

簡介

Machine-or-Transformation test(M-O-T test)是美國在處理專利遭遇到發明可能不為可專利客體時,最常使用的測試方法;其為一基本準則,可以當作所有技術領域的審查基準。此測試要求,一個方法發明必須(1)由一種特定的機器(machine)所執行,這種機器實行方法必須是新穎且非輕易可以達成的(not trivial),或是(2)將一物品(article)轉換(transform)到另一種狀態或成為另一種物質。能通過此測試便認為發明為可專利客體,但此測試並非唯一測試,有可能未能通過此測試但仍被認為是可專利客體。此測試大致提供了一個明確的審查基準,然而在某些情況下仍然會發現有爭議的空間。以下介紹可能的爭議處:

 

物品(article)是什麼

一般認定物品為一物體(physical object),如一塊橡膠。但有些時候物品也可以被認為是某些電子訊號,通常代表某種物理行為,而代表貨幣的電子訊號並不算在其中。由此來看,物品並不是一個無瑕疵的用語,一個物件(subject matter)應該是比較適恰的用語。

 

轉換(transform)的程度需要多大

一般認定要有一定程度的物理或化學轉換,才被認為是足夠的。若能將一物件做有意義的轉換,比如說,把一些原始數據轉換成另一些有用的數據(如價格利用百分比),也可認為是轉換。此問題仍被認為有爭議空間。

 

機器(machine)是什麼

在實際的情況下,許多時候方法並不是使用機器來執行,而是使用一些簡單的物品,不過此處在審查時並沒有造成太大困難,認為僅是文字議題。

 

額外附加步驟的寫法

在某些情況下,發明申請人為了避開爭議或是讓申請容易通過,會將自己的發明額外加上一些步驟或是儀器,以幫助通過M-O-T測試,比如說軟體常常額外寫成”在一台電腦上執行的軟體”。通常遭遇到這樣的寫法時,會去判斷額外添加的步驟或是儀器,是否對於整體發明有特別意涵,還是僅是把發明侷限在某一實施範圍,若只是把發明侷限在某一實施領域,則此作法不會影響原發明的可專利適格性。

 

結語

M-O-T測試為美國檢測發明是否為可專利客體的重要標準,它為審查提供了一個明確的準則,然則因為其可為所有技術領域的審查準則,所以在某些情境上可能因為文字的不明確而產生爭議的空間。

 

參考資料

專利師季刊第十期(2012 七月)    中華民國專利師公會發行

Wikipedia:Machine-or-transformation test

http://en.wikipedia.org/wiki/Machine-or-transformation_test

 

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